(Leestijd: 1 minuut)

Killing Fields

In de jaren zeventig in de vorige eeuw heerste het schrikbewind van Pol Pot: de Rode Khmer. Hij wilde een communistische heilstaat, gebaseerd op boerenprincipes: een self supporting country oftewel een agrarische utopie. Intellectuelen en stedelingen werden naar het platteland verbannen en moesten daar meewerken. Tegenwerking werd gestraft met martelingen en de dood. 1,7 - 2 miljoen mensen zijn in de paar jaar van het regime (1975-1979) vermoord. Hoewel in 1979 door de Vietnamese inval het schrikbewind eindigde volgde daarna nog jarenlang een burgeroorlog tegen de Rode Khmer.

Ter nagedachtenis aan deze moordpartijen, waardoor Cambodja een hele generatie mist, zijn op verschillende plaatsen in het land herdenkingsplaatsen ingericht. In 2012 was ik al bij de herdenkingsplaats in Siem Reap. Bij Phnom Penh is de grootste. Ik bezoek deze op 8 december en daarna de S-21 of Tuol Sleng, de gevangenis. Deze is in een oude school gevestigd.