(Leestijd: 1 - 2 minuten)

Suvannaphum, ruïnes van een Khmer tempel

Suwannaphum is een district van de provincie Roi Et, in het oosten van Thailand, vernoemd naar het legendarische land Suwannaphum, dat volgens de Thaise traditie op de Chao Phraya lag. Het was de zetel van een klein Lao-mandala-koninkrijk totdat de Laotiaanse opstand van 1826-1829 een einde maakte aan de overblijfselen van Lao-onafhankelijkheid ten westen van de Mekong.

Op 23 november rijden we van Roi Et naar Suvannaphum, een plaats op weer zo'n uur rijden naar het zuiden. Hier zijn een aantal kleine chedi's uit de khmertijd, eentje ervan is ingebouwd in een huis, maar ze zijn heel goed geconserveerd. De attractie hier is echter ook de hoeveelheid apen die zich in het bos voor het complex bevinden. Een aantal vrouwen op fietsen verkoopt fruit en ander eten, zodat we de beesten kunnen voeren. Dat doen we dus ook. De apen zijn minder brutaal dan ik had verwacht. In India bijvoorbeeld had ik ooit eens een zak pinda's voor de apen gekocht en met één ruk was ik die meteen kwijt. Hier pakken de apen keurig aan wat je hen aangeeft. Je moet het dan niet aan de jongsten geven, want dat wordt meteen afgestraft door de oudere garde. De jongeren moeten op hun beurt wachten. Ze kijken op een afstand toe, dus gooien we ook naar hen, zodat ze ook te eten krijgen. Maar sommige ouderen blijven alert, zodat de rangorde niet al te zeer wordt verstoord.

Na de apen bezoeken we natuurlijk het hoofddoel: de khmer ruïnes.